Um dia, provavelmente vamos ser confrontados com um asteroide assassino em nosso caminho, ameaçando causar grandes danos ao planeta. E as probabilidades não estão à nosso favor.

Para se preparar para esse dia, a Casa Branca lançou uma Estratégia de Preparação de Objetos Próximo da Terra em 30 de dezembro de 2016. Ele detalha como parar esse desastre caso já esteja prestes a acontecer e como agir se o pior acontecer, e realmente fomos atingidos por um grande asteroide.

Tais eventos não são sem precedentes. Evidentemente, os dinossauros foram varridos por um asteroide de 10 quilômetros de largura, mas asteroides muito menores atingem a Terra todos os dias. A maioria passa despercebida, mas alguns – como o meteorito de Chelyabinsk na Rússia em 2013 – podem causar danos consideráveis.

Existem várias instituições criadas para rastrear esses asteroides – como o Escritório de Coordenação de Defesa Planetária da NASA (PDCO) – mas a maioria concorda que não estamos fazendo o suficiente. Sabemos de milhares de asteroides próximos à Terra, mas mais de dois terços permanecem indetectáveis.

Um novo relatório foi feito por um grupo que foi criado em janeiro de 2016 pela NASA chamado de Detecting and Mitigating the Impact of Earth-bound Near-Earth objects (DAMIEN). O relatório recomenda aumentar os níveis de detecção de asteroides e rastreá-los, a fim de evitar um cenário de impacto no futuro.

Muitos asteróides permanecem indetectados. NASA / JPL-Caltech

“Ao contrário de outras catástrofes naturais e eventos meteorológicos espaciais, os impactos da NEO são previsíveis com muitos anos de antecedência e, o mais importante, potencialmente evitáveis ​​quando uma pesquisa da população de asteroides estiver completa”, observou o relatório.

“Embora atualmente seja um líder global na detecção e monitoramento de NEOs, os Estados Unidos dependerão (em parte) de cooperação e coordenação internacionais para ajudar a desenvolver capacidades de caracterização e capacidades futuras relacionadas ao desenvolvimento e implementação de capacidades de deflexão e interrupção para NEOs”.

Se um asteroide for encontrado em um curso de colisão com a Terra, em qualquer lugar poderia levar até oito anos para montar algum tipo de missão para tentar desviá-lo, tornando a detecção precoce imprescindível. Propostas para desviar um asteroide, incluindo o uso de um pêndulo para mudar sua trajetória, algo que a NASA está planejando testar com a Avaliação de Impacto e Deflexão de Asteroides (AIDA) em 2022.

Mas há sempre a chance de um asteroide evadir a detecção e atingir o planeta – como o meteoro Chelyabinsk – caso em que o relatório também recomenda como agir em caso de um impacto. Eles observam que os esforços são provavelmente semelhantes à recuperação de um furacão ou terremoto, embora os protocolos devem ser elaborados para cada cenário de impacto específico de asteroides.

Um asteroide com nosso nome nele provavelmente vai encabeçar nosso caminho um dia. Esforços como este – e o recente Dia dos Asteroides sancionado pela ONU – esperam educar as pessoas sobre como prevenir tal evento, ou pelo menos diminuir os danos causados.

Fonte: IFLScience