Os astrônomos detectaram um objeto sub-estelar que costumava ser uma estrela, costumava… antes de ser consumida por sua companheira anã branca.

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Os cientistas perceberam que o único motivo de haver um disco de poeira ao redor do sistema. era que uma delas estava se despedaçando.

Uma equipe internacional de astrônomos fizeram a descoberta ao observar um sistema binário muito fraco, J1433, que está localizado 730 anos-luz de distância. O sistema consiste de uma baixa massa – cerca de 60 vezes a massa de Júpiter – em uma órbita extremamente apertada de 78 minutos em torno de uma anã branca (o que sobra de uma estrela como o nosso Sol depois que chega ao fim de sua vida).

Devido à sua proximidade, a anã branca ”come” um pouco de massa de sua companheira menor. Este processo removeu cerca de 90% da massa da companheira, transformando-a em  uma estrela anã marrom.

A maioria das anãs marrons são ”falhas de estrelas “, objetos que nasceram com muito pouca  massa para brilhar através da fusão de hidrogênio em seus núcleos. Em contrapartida, a anã marrom neste sistema nasceu como uma estrela normal, mas tem sido despojado de sua massa atual por bilhões de anos de canibalismo estelar.

O estudo, publicado na revista Nature , usou o instrumento X-Shooter no Very Large Telescope (VLT), em Cerro Paranal, no Chile, a fim de detectar diretamente e caracterizar um sistema que tenha sobrevivido a uma transição tão traumática.

Principal autor Juan Venancio Hernández Santisteban, um estudante de PhD na Universidade de Southampton, disse: “X-Shooter é um instrumento único que pode observar objetos astronômicos, simultaneamente, todo o caminho desde o ultravioleta ao infravermelho Isso nos permitiu dissecar a luz. este sistema e descobrir o sinal oculto da anã marrom.

“Nosso conhecimento de sistemas binário sugere que, se a estrela companheira pode sobreviver a transição, as anãs marrons devem ser comuns neste tipo de sistema. ”Nossos resultados confirmam agora que a transformação bem-sucedida de uma estrela para uma anã marrom é realmente possível “.

Os astrônomos também usaram seus dados para mapear a temperatura da superfície do outro lado da anã marrom. Este acaba por não ser uniforme, uma vez que esse objeto sub-estelar é fortemente irradiada pelo sua muito mais quente companheira anã branca. O mapa mostra uma diferença de temperatura clara entre o lado diurno (o lado virado para a anã branca) e o noturno. Em média, a diferença equivale a 57 graus Celsius, mas as partes mais quentes e mais frias da superfície da anã marrom diferem por uma completa 200 graus Celsius.


O estudo envolveu astrônomos das universidades de Keele, Manchester, Oxford, Sheffield, Southampton e Warwick (Reino Unido), o Instituto de Astrofísica das Canárias (Espanha) e Hamburger Sternwarte (Alemanha). Foi financiado pela Royal Astronomical Society, Programa-Quadro Eleventh União Europeia, Conselho Europeu de Investigação, CONACyT (México) e da Universidade de Southampton.