Hoje quando olhamos para a grande extensão do deserto do Saara, parece que ele é assim há uma eternidade. Mas por um breve período, cerca de 10 mil anos atrás, ele era uma terra rica e verdejante coberta de lagos. Uma nova pesquisa diz que os seres humanos poderiam ter sido os responsáveis nesta transição afiada do verde para o deserto arenoso.

Um novo artigo de arqueólogos e ecologistas da Universidade Nacional de Seul, na Coréia do Sul, e publicado na revista Frontiers in Earth Science, investigou o papel da atividade humana na desertificação do Saara. Começou quando as comunidades neolíticas africanas experimentaram a agricultura pastoral perto do rio Nilo há cerca de 8.000 anos, uma técnica que gradualmente começou a fluir para o oeste. À medida que as comunidades se espalhavam, elas introduziam cada vez mais gado e uma quantidade crescente de vegetação era removida para pastar e abrigá-las.

Este corte da vegetação reduziu o solo e que ficou sem cobertura dos raios do Sol, aumentando assim a quantidade de luz solar refletida fora da superfície da Terra em vez de absorver – fenômeno chamado de albedo – que por sua vez influenciou nas condições atmosféricas. Isto provocou uma redução nas chuvas das monções que levaram a uma maior desertificação e perda de vegetação. Este círculo vicioso eventualmente se espalhou e transformou uma área quase tão grande quanto os Estados Unidos em um deserto quente.

As descobertas do estudo desafiam a maior parte da pesquisa anterior que sugere que essa transição foi causada por mudanças na órbita da Terra ou mudanças naturais na vegetação. A atividade dos humanos neolíticos, tem interferido na mudança ecológica em partes da Europa, Ásia Oriental e as Américas. Por exemplo, alguns especulam que Madagascar foi moldada por humanos através de extensivos incêndios florestais provocados pelo homem há cerca de 1.000 anos. Não é absurdo dizer que o mesmo poderia ter acontecido com o Saara.

No entanto, é preciso fazer mais estudos para provar isso concretamente. Os pesquisadores esperam retornar ao Saara para estudar mais sobre esta ideia, olhando o que está sob a areia.

“Havia lagos em toda a parte no Saara neste momento, e eles terão os registros da mudança da vegetação”, disse o líder do projeto, Dr. David Wright, em um comunicado: “Precisamos explorar esses antigos leitos de lago para obter os registros de vegetação , Olhar para a arqueologia, e ver o que as pessoas estavam fazendo lá. É muito difícil modelar o efeito da vegetação nos sistemas climáticos. É nosso trabalho como arqueólogos e ecologistas sair e obter os dados, para ajudar a fazer modelos mais sofisticados. ”

Fonte: IFLScience