Procurar a vida em outros lugares do universo tem sido muitas vezes descrito como a procura de um cão preto a noite. A nossa única luz é o conhecimento de que a vida está prosperando em pelo menos um planeta. Quando olhamos para o universo, a Terra é a medida de todas as coisas, mas talvez precisamos expandir nossos parâmetros.

Em um novo estudo da Universidade Rice, Adrian Lenardič e seus colegas sugerem que é preciso ampliar as condições de ”habitabilidade” atuais que usamos para procurar vida. Os pesquisadores acreditam que a “zona habitável” é restritiva de mais, e que planetas habitáveis pode estar fora dela. O problema é que só conhecemos a vida na Terra, por isso achamos que ela só poderia surgir com as mesmas condições que conhecemos por aqui, ou seja, pode ser que num planeta extremamente gelado até em um completo deserto, a vida possa ter nascido já adaptada á aquelas condições, como por exemplo Titã maior lua de Saturno.

A zona habitável é a área em torno de estrelas onde os planetas não são muito quente nem muito frio; as condições são apenas para a direita o suficiente para abrigar vida. Tradicionalmente, a Terra e Vênus são vistos como tipos distintos de evolução planetária. Terra na zona habitável está repleta de vida, enquanto Vênus (fora da zona habitável) é um inferno mortal.

O estudo, que não se baseia em observações de planetas extra-solares. Terra e Vênus têm muitas propriedades semelhantes (massa, composição e assim por diante), e no início do Sistema Solar, que tanto poderia ter hospedado vida. Sim, os planetas são agora diferentes, mas as mudanças que levaram às diferenças poderia ter sido gradual e não repentina.

“Nosso papel é de muitas maneiras de imaginar, dentro das leis da física, química e biologia, como as coisas poderiam ser em mais de uma variedade de planetas, não apenas aqueles que atualmente temos acesso”, disse Lenardič em um comunicado . “Dado que vamos ter acesso a mais observações, parece-me que não devemos limitar a nossa imaginação”

A equipe também argumenta que talvez mecanismos como placas tectônicas, que se acredita ser fundamental para a vida na Terra, não pode ser crucial. Talvez outros fenômenos vulcânicos (como os vistos em Vênus, Marte e lua de Júpiter Io) poderiam ser tão importantes quanto.

Enquanto a pesquisa levanta um ponto interessante, a tecnologia atual e recursos limitados restringem nossa busca por vida alienígena significativamente. Quando as missões futuras, como o Telescópio Espacial James Webb , estiver finalmente capaz de fornecer um olhar mais atento á exoplanetas, teremos de questionar mais uma vez quão provável é que a vida seja como nós conhecemos.

 

[Imagem da capa: Kepler 62e – by:Alpha Element]