Supernovas são explosões cataclísmicas, obviamente, incrivelmente impressionantes que se formam através de reações de fusão auto-destrutiva ou quando duas massas estelares se chocam.

Estes eventos são muito mal compreendido, principalmente porque eles não são tão fáceis de identificar como as supernovas mais brilhantes. Felizmente, um novo e inovador estudo conseguiu capturar uma anã branca antes, durante e depois de sua explosão.

Uma equipe da Universidade de Varsóvia conseguiu detectar o evento usando uma pesquisa de longa duração que se destinava inicialmente a tentar localizar matéria escura. Eles avistaram a explosão em Maio de 2009, as imagens da região do espaço profundo são de 23.000 anos-luz de distância, e felizmente foram o suficiente para reconstruir os momentos antes e após o seu ato final explosivo.

Neste caso, a explosão ocorreu em um sistema binário constituído por uma anã branca e uma estrela de baixa massa companheira. “A distância entre as duas estrelas é muito pequena – na verdade, um raio solar”, primeiro autor Przemek Mróz, um estudante de doutorado na Astronomical Observatory Universidade de Varsóvia, disse à BBC News: “Imagine que dentro do Sol, teria duas estrelas que orbitam uma a outra.”

Sua, órbita de cinco horas de duração extremamente próxima significa que, ao longo do tempo a anã branca foi capaz de roubar continuamente gás do exterior da sua estrela companheira. Como observações dessa equipe mostram claramente, gás acumulado na borda externa da anã branca até se tornar compacto o suficiente para submeter-se a fusão em uma conflagração imparável.

Curiosamente, depois de este tipo de explosão, a anã branca permanece intacta. “Todo o sistema sobrevive a explosão… assim todo o processo começa de novo”, acrescentou Mróz. “Depois de milhares de anos, ela ira explodir novamente.”

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