Nosso vizinha espacial mais próximo é Marte, mas mesmo assim ele está bem longe, motivo pelo qual sua maior aproximação em uma década é algo tão imperdível. Mas como e por que assistir a abordagem próxima de Marte, e o que você deve procurar.

As órbitas de Marte e da Terra às vezes deixam os dois planetas bem próximos. Na maior aproximação, que ocorre nesta segunda-feira (30), eles estarão a 75,3 milhões de km um do outro. A última vez que os dois planetas estiveram tão perto foi em novembro de 2005.

terra-marteAs órbitas de Marte e Terra (NASA)

A maior aproximação de Marte em mais de uma década não é apenas um fato obscuro da astronomia para impressionar seus amigos, no entanto: é também um excelente momento para ver o planeta de uma forma que normalmente não é possível.

A pouca distância faz com que o planeta vermelho pareça ligeiramente maior e mais brilhante no céu do que o comum. A diferença é suficiente para tornar o planeta mais fácil de detectar, mesmo a olho nu. Se você usar um telescópio ou um bom par de binóculos, você terá uma vista ainda mais poderosa do que o habitual.

Como assistir:

marte-tamanho-2016Marte em cada mês de 2016 (NASA)

Acima você pode ver como Marte vem se aproximando lentamente de nós nos últimos meses, e vai se afastar novamente nos meses seguintes. Qualquer dia entre 18 de maio e 3 de junho será excelente para ver o planeta vermelho, porém o ápice da abordagem de Marte será em 30 de maio. O momento exato é 18h34 (horário de Brasília). No entanto, por razões óbvias, este não é o momento ideal para uma observação noturna do céu.

Uma boa recomendação para observar a abordagem de Marte é à meia-noite. É quando o planeta estará muito mais próximo e mais brilhante, o céu também estará bem escuro, e Marte estará em seu ponto mais alto no céu.

marte-aproximacao-2016Mapa de visualização da abordagem de Marte (Planetarium)

Para encontrar o planeta à meia-noite, olhe para o leste – onde nasce o Sol – e localize a estrela brilhante Antares na constelação de Escorpião. Marte será um ponto vermelho acima da constelação, à esquerda de Antares. Se você optar por procurar Marte depois desse horário, ajuste o seu campo de visão e olhe para o sudeste e sul.

O Observatório Astronômico de Piracicaba (SP) vai receber visitantes nesta segunda-feira (30), das 20h às 21h30, para verem Marte. Ele fica no quilômetro 3 da Rodovia Fausto Santomauro (SP-127), que liga Piracicaba a Rio Claro (SP); a entrada é gratuita.