Os astrônomos usaram uma frota de nano satélites para medir com precisão a interação entre duas estrelas na constelação de Orion. Ao fazer isso, eles descobriram o maior batimento cardíaco estelar conhecido até à data.

A pesquisa, publicada nas notícias mensais da Royal Astronomical Society, descreve o sistema binário Iota Orionis em grande detalhe. As estrelas no sistema orbitam-se mutuamente em uma órbita altamente elíptica de 29 dias. Por cerca de 90 por cento do tempo, eles continuam inalterados, mas pelo tempo restante, eles ficam tão próximos que sua gravidade os força a mudar de forma, aumentando maciçamente sua luminosidade.

“As variações parecem surpreendentemente semelhantes a um eletrocardiograma mostrando os ritmos sinus do coração e são conhecidos como sistemas de batimentos cardíacos”, Herbert Pablo, investigador principal do projeto, pesquisador pós-doutorado na Universidade de Montréal e membro do Centro de Pesquisa em Astrofísica de Quebec, disse em um comunicado.

O sistema é maciço, com as duas estrelas pesando coletivamente 35 vezes a massa do Sol. Sua massa e inusitada interação permitem que os astrônomos usem técnicas de asterossismologia na estrela. Praticamente, eles podem olhar para o interior das estrelas, olhando como elas vibram.

“A força gravitacional intensa entre as estrelas à medida que se aproximam provocam terremotos na estrela, permitindo-nos sondar o funcionamento interno da estrela, assim como fazemos com o interior da Terra durante os terremotos”, acrescentou Pablo.

Os dados foram coletados da BRIght Target Explorer constellation (BRITE), um grupo de cinco nano satélites que estão sendo usados ​​para investigar as estrelas mais brilhantes do céu. “Como a primeira missão de astronomia de nano satélites funcional, a BRITE-Constellation está na vanguarda desta revolução espacial que vem”, disse o pesquisador principal do Canadian BRITE-Constellation, Gregg Wade, do Colégio Militar Real do Canadá.

A equipe espera que essas observações lancem mais campanhas para entender a vida complexa de estrelas maciças. Elas podem não ser tão numerosas como estrelas amarelas ou vermelhas, mas elas são os berços de todos os elementos pesados ​​que tornam humanos e vida possível.

Fonte: IFLScience