A maioria das galáxias no universo seguem um padrão regular, mas há algumas que são rebeldes, que não seguem esse padrão. Os astrônomos acabam de descobrir algo muito interessante sobre uma das galaxias. PGC 1000714 é uma galáxia rara que tem um núcleo elíptico e é cercada por dois anéis.

Esta galáxia pertence à uma classe extremamente rara conhecida como galáxias do tipo Hoag e está localizada a 359 milhões de anos-luz da Terra. O núcleo vermelho da PGC 1000714 tem 5,5 bilhões de anos, feito por estrelas mais antigas, enquanto o anel externo está cheio de estrelas jovens e tem apenas 130 milhões de anos.

Ao estabelecer a diferença de idade entre o anel e o núcleo, os pesquisadores descobriram algo inesperado: um vermelho e difuso segundo anel interno cercando de perto o centro da galáxia. Uma investigação detalhada do objeto foi publicada pelos Avisos Mensais da Royal Astronomical Society.

“As diferentes cores do anel interno e externo sugerem que esta galáxia experimentou dois períodos de formação diferentes”, disse o autor principal Burcin Mutlu-Pakdil, da Universidade de Minnesota Duluth, em um comunicado. “A partir dessas imagens iniciais, é impossível saber como os anéis desta galáxia particular foram formados.”

Os pesquisadores suspeitam que o anel externo formado a partir do gás de uma pequena galáxia próxima que foi lentamente fragmentada. A origem do disco interno permanece um pouco mais misteriosa, e os astrofísicos afirmaram que observações de alta resolução são necessárias para entender exatamente o que eles estão vendo aqui.

“Sempre que encontramos um objeto único ou estranho para estudar, ele desafia nossas teorias atuais e suposições sobre como o Universo funciona. Ele normalmente nos diz que ainda temos muito a aprender”, acrescentou o co-autor Patrick Treuthardt, do Museu de Ciências Naturais da Carolina do Norte.

Galáxias tipo Hoag são menos de 0,1 por cento de todas as galáxias observadas e a peculiaridade de ter um anel duplo torna esta uma descoberta verdadeiramente rara.

Fonte: IFLScience