Agrade os seus olhos com esta primeira imagem do sistema TRAPPIST-1 a 40 anos-luz de distância, revelando … bem, não muito.

Sim, esses poucos pixels representam a luz da estrela anã ultra-legal vista pelo telescópio espacial Kepler durante cerca de uma hora. Há 11 por 11 pixels no total, capturados por Kepler em 22 de fevereiro. “Esta área é equivalente a segurar um grão da areia no comprimento dos braços apontando para o céu,”  disse a NASA.

Por enquanto não é possível ver muito na imagem, mas o Kepler usa os dados como este para procurar outros planetas, medindo os mergulhos na saída de luz de uma estrela enquanto um corpo planetário cruza nossa linha de visão, conhecido como o método trânsito. Sabemos que o TRAPPIST-1 tem sete mundos rochosos, três dos quais podem ser habitáveis, embora você não possa vê-los aqui. Cada um faz com que o brilho da estrela mergulhe menos de 1 por cento.

Esta visão de TRAPPIST-1 foi mostrada como parte de dados brutos da NASA lançados pelo Kepler na semana passada. O telescópio observou a estrela durante 74 dias a partir de 15 de dezembro de 2016 até 4 de março, e esses dados devem ajudar os cientistas a obter uma melhor compreensão das órbitas e tamanhos dos mundos no sistema. O brilho nos pixels representa correções para os pequenos movimentos de Kepler no espaço.

Com três dos planetas na zona habitável, há muita emoção sobre o TRAPPIST-1. Pensa-se que esses mundos poderiam ter água líquida na superfície, e telescópios próximos como o Telescópio Espacial James Webb da NASA (JWST) poderiam nos ajudar a elaborar a composição atmosférica dos planetas.

A apenas 40 anos-luz de distância, esses mundos podem ser alguns dos melhores lugares para procurar vida além do Sistema Solar. Assim, todos os olhos estarão no TRAPPIST-1 nos próximos anos, pelo menos.

gif trappist-1

Fonte: IFLScience