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Em 1974, Stephen Hawking apresentou uma hipótese que sugere que a radiação pode escapar  de um buraco negro. Esta semana, e mais de quarenta anos mais tarde, a investigação recém-publicada afirma ter observado ” radiação Hawking ” (como é conhecida) em laboratório. Como podemos observar um buraco negro em um laboratório? Ele não iria devorar todo o laboratório? Simples: com um buraco negro sónico, um análogo comumente usado (que não engole seu laboratório de pesquisa).

Os experimentos foram conduzidos por Jeff Steinhauer do Instituto Technion-Israel de Tecnologia, através de um buraco negro analógico em um “condensado atômico de Bose-Einstein” – um estado onde os bósons de gás são resfriados perto do zero absoluto. Steinhauer levou sete anos para aperfeiçoar seu buraco negro sônico ao ponto em que foi o suficiente para imitar um verdadeiro horizonte de eventos cósmica. Steinhauer foi então capaz de observar fônons (partículas de som) no horizonte de eventos do buraco negro – e esses fótons se comportaram de acordo com a teoria de Hawking sugere.

Radiação Hawking sugere que um par de fótons na borda de um buraco negro iria se dividir, o fóton negativo seria engolido, e o fóton positivo seria emitido para fora como radiação (quebrando a tese de que nada consegue escapar do buraco negro). Isto significa que um buraco negro não ganha massa para sempre, e quando não tiver mais nada que sugar por bilhões de anos ele vai simplesmente evaporar. Os resultados dos experimentos de Steinhauer são a evidência mais forte de apoio a radiação Hawking até agora, mas até os físicos poderem medir a radiação Hawking em um buraco negro real (nada fácil), é como vamos ter que nos contentar.

Via Engadget