Cientistas descobriram recentemente, evidências da existência de nuvens de água em uma anã marrom, e é a primeira vez que nuvens como essas foram vistas fora do Sistema Solar.

A anã marrom em questão é a WISE 0855, e o que sabemos sobre ela é muito pouco, o fato de ser um objeto frio já aguça a curiosidade sobre a composição desses objetos extra solares, bem como os gigantes gasosos como Júpiter. Em termos astronômicos, o WISE 0855 está próximo de nós, somente 7,2 anos-luz aqui da Terra.

“Seria de esperar que um objeto frio tenha nuvens de água, e esta é a melhor prova até agora”, disse o astrônomo Andrew Skemer da Universidade da Califórnia, Santa Cruz.

Um vídeo em português sobre o WISE 0855

WISE 0855 não pode ser considerado um planeta, muito menos uma estrela. As chamadas anãs castanhas são apelidadas de estrelas fracassadas, a formação de uma anã é idêntica a de uma estrela, que começa com um conglomerado gravitacional de gás e poeira, só que não tem massa suficiente pra sustentar reações nucleares, sendo assim, elas não brilham.

A maior dificuldade em estudar a WISE 0855 é justamente essa, sua fraqueza dificulta a observação nos mais poderosos telescópios, porém, com muita insistencia Skemer conseguiram ”burlar” usando um telescopio no Havaí e registrar um comprimento de onda mais ampla (a 5 mícrons) ao usar em espectroscopia convencional na óptica ou próximo ao infravermelho com comprimentos de onda (menos do que 2,5 mícron).

Andrew Skemer comentou que, “É cinco vezes mais fraca do que qualquer outro objeto com espectroscopia de terra neste comprimento de onda, agora que temos um espectro, podemos realmente começar a pensar sobre o que está acontecendo. Nosso espectro mostra que WISE 0855 é dominada por vapor de água e nuvens, com uma aparência que é muito semelhante à de Júpiter.”

WISE 0855 tem uma temperatura de -23 graus Celsius (-9 graus Fahrenheit) e uma massa 5 vezes que a de Júpiter, que é extremamente gelado com -143 graus Celsius (-225 graus Fahrenheit). Com o início da missão Juno, os pesquisadores estão prestes a começar a entender sobre esse tipo de objeto frio e certamente essa missão vai ajudar e muito, a entender sobre as anãs.
Confira mais sobre a missão Juno aqui.

Uma grande diferença entre os dois, é que Júpiter passa por um momento bem turbulento, tendo uma enorme quantidade de fosfina, fazendo que as reações químicas não parem. Já o WISE 0855 não tem isso, pode ser que esteja um passo a diante ou, um passo anterior ao que está acontecendo com Júpiter. E tudo será desvendado com o tempo.

Uma imagem da WISE 0855

WISE 0855 capa

Fonte: Aqui, aqui e aqui. E agradecer ao canal SPACE TODAY (canal brasileiro) pelo vídeo.