Os astrônomos finalmente descobriram a causa por trás da misteriosa emissão de raios X que foi observada anteriormente perto do centro da galáxia de Andrômeda.

Acontece que a emissão de alta energia é um pulsar – o núcleo incrivelmente denso de uma estrela morta deixada por uma supernova. Este pulsar, conhecido como Swift J0042.6 + 4112, não é comum: é altamente magnetizado, roda muito rápido e rouba material de uma estrela companheira. Como relatado no Astrophysical Journal, essas características combinadas, criam uma poderosa emissão, e enquanto o objeto tem sido conhecido há anos, apenas observações com a NASA, o sistema NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array) poderia finalmente desvendar o mistério.

“Nós não sabíamos o que era até nós o olhamos o NuSTAR,” o principal autor Mihoko Yukita, da Universidade Johns Hopkins em Baltimore, disse em um comunicado.

O objeto é mais brilhante que todos os outros buracos negros combinados em Andrômeda, ainda mais brilhantes do que o buraco negro supermassivo (que está em uma fase silenciosa). Isso fez com que os cientistas quebrassem a cabeça para descobrir o que era. A maioria das pessoas pensava que era um buraco negro particularmente voraz que tinha um frenesi de alimentação. Os pulsares geralmente não são brilhantes, pois são significativamente menores do que os buracos negros. Dadas as condições certas, um pulsar individual pode ser mais brilhante do que um buraco negro individual, mas esclarecer todas elas foi uma descoberta inesperada.

“A NuSTAR nos fez perceber a importância geral dos sistemas pulsares como componentes de galáxias que emitem raios X, e a possibilidade de que a luz de raios-X de alta energia de Andrômeda seja dominada por um único sistema de pulsar só acrescenta a esta imagem, “Co-autor Ann Hornschemeier, da NASA Goddard Space Flight Center, acrescentou.

Andrômeda é vista como a irmã mais velha da Via Láctea. É apenas 2,5 milhões de anos-luz de distância, compreender Andrômeda ajuda-nos a compreender a nossa galáxia.

“Uma vez que não podemos sair da nossa galáxia de forma imparcial, Andrômeda é a coisa mais próxima que temos de olhar no espelho”, disse Hornschemeier.

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