Os precursores de vida podem estar em Saturno, ou melhor em sua lua, Titã. Mas não da maneira que você pensa. Longe de haver DNA ou RNA à deriva em torno da superfície lamacenta do seu mundo rica em hidrocarbonetos, uma equipe de cientistas da Universidade de Cornell acha que eles têm demonstrado que tudo que você precisa para produzir os blocos de construção da vida é um produto químico: cianeto de hidrogênio.

Este hidrogênio, é composto de carbono e azotado, encontrado em todo o cosmos, aqui na Terra ate tão longe quanto Cometa 67P. Então obviamente ele também é encontrado em Titã, graças à composição de sua atmosfera tóxica.

Quando impactos de radiação solar do nitrogênio e metano à deriva em torno da superfície de Titã, a reação fotoquímica subsequente produz o composto em questão, que alguns pensam pode ser uma possível pré-biótica ( “diante da vida”) na química. Na verdade, o cianeto de hidrogênio é o composto pelo hidrogênio mais comum na atmosfera de Titã.

Como as notas de estudo, cianeto de hidrogênio – uma substância química orgânica – podem reagir com muitas outras moléculas, bem como ela mesma, permitindo-lhe formar longas cadeias conhecidas como polímeros. Um destes polímeros é nomeado poliimina, e a equipe, usando uma série de cálculos de química quântica, estão razoavelmente confiantes de que é isso mesmo que acontece na superfície da lua.


ENTENDA A IMPORTÂNCIA 

Poliimina é uma molécula particularmente resistente mesmo sob condições muito frias, tais como aqueles na superfície de Titã, onde as temperaturas médias por fora é cerca de -179 ° C (-290 ° F). A flexibilidade do poliimina significa que ele pode tomar uma variedade de formas, algumas das quais são semelhantes aos catalisadores químicos na Terra que aceleram reações que eventualmente levam à formação dos blocos de construção da vida.

Isso também significa que ele pode assumir a forma de estruturas complexas que “inicia” química pré-biótica, mais uma vez lançando as bases para a vida futura. Embora poliimina ainda tem de ser detectada diretamente sobre a superfície de Titã, esta hipótese, conforme descrito na  Academia Nacional de Ciências , é a que que astrobiólogos em todo o mundo vão estar dispostos a encontrar.

  Veja a atividade orgânica em Titã:content-1467823585-titan-saturnmoon-maps-tracegases-20141022Gases traços orgânicos na atmosfera de Titã – cianeto de hidrogénio (esquerda) e HC3N (direita). NRAO / AUI / NSF / NASA

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