A grande conferência que ocorreu hoje 22 de fevereiro de 2017 às 13h (horário de Brasília), revelou uma incrível descoberta astronômica.

O telescópio espacial Spitzer da NASA revelou o primeiro sistema conhecido de sete planetas do tamanho da Terra em torno de uma única estrela. Três destes planetas estão firmemente localizados na zona habitável, a área em torno da estrela onde um planeta rochoso é mais provável com água líquida.

“Esta descoberta pode ser uma peça significativa no quebra-cabeças de encontrar ambientes habitáveis, lugares propícios para a vida”, disse Thomas Zurbuchen, administrador associado do Departamento de Missão Científica da agência em Washington. “Responder à pergunta ‘estamos sozinhos’ é uma prioridade científica e encontrar tantos planetas como estes pela primeira vez na zona habitável é um passo notável em direção a esse objetivo”.

Sete planetas do tamanho da Terra foram observados pelo telescópio espacial Spitzer da NASA em torno de uma estrela anã minúscula, próxima, chamada TRAPPIST-1. Três desses planetas estão firmemente na zona habitável.
Créditos: NASA

A cerca de 40 anos-luz da Terra, o sistema planetário é relativamente próximo a nós, na constelação de aquário. O sistema de exoplanetas é chamado de TRAPPIST-1, nomeado em homenagem ao The Transiting Planets and Planetesimals Small Telescope (TRAPPIST) no Chile. Em maio de 2016, pesquisadores utilizando o TRAPPIST anunciaram ter descoberto três planetas no sistema.

Assistidos por vários telescópios terrestres, incluindo o Very Large Telescope do ESA, Spitzer confirmou a existência de dois desses planetas e descobriu outros cinco, aumentando para sete o número de planetas conhecidos no sistema.

Com base em suas densidades, todos os planetas TRAPPIST-1 são suscetíveis a serem rochosos. Outras observações não só ajudarão a determinar se eles são ricos em água, mas também possivelmente revelar se qualquer planeta poderia ter água líquida em suas superfícies. A massa do sétimo e exoplaneta mais distante ainda não foi estimada – os cientistas acreditam que poderia ser um mundo gelado, semelhante a uma bola de neve, mas são necessárias mais observações.

“As sete maravilhas do TRAPPIST-1 são os primeiros planetas do tamanho da Terra que foram encontrados orbitando este tipo de estrela”, disse Michael Gillon, principal autor do estudo e investigador principal do estudo TRAPPIST sobre exoplanetas na Universidade de Liege, Bélgica. “É também o melhor alvo ainda para estudar as atmosferas de mundos potencialmente habitáveis, Earth-size.”

A estrela TRAPPIST-1 é tão legal que a água líquida poderia sobreviver em planetas orbitando muito próximas a ela, mais perto do que é possível em planetas em nosso sistema solar. Todas as sete órbitas planetárias TRAPPIST-1 estão mais próximas de sua estrela de acolhimento do que Mercúrio está para o nosso Sol. Os planetas também estão muito próximos uns dos outros. Se uma pessoa estivesse em pé sobre uma superfície do planeta, eles poderiam olhar para cima e potencialmente ver as características geológicas ou nuvens de mundo vizinhos, que às vezes apareceriam maiores do que a lua no céu da Terra.

“Este é o resultado mais emocionante que eu vi nos 14 anos de operações da Spitzer”, disse Sean Carey, gerente do Centro de Ciências Spitzer da NASA na Caltech / IPAC em Pasadena, Califórnia. “Spitzer continuará no outono para refinar ainda mais nossa compreensão desses planetas para que o Telescópio Espacial James Webb possa acompanhar. Mais observações do sistema certamente revelarão mais segredos”.

Este panorama de 360 graus descreve a superfície de um planeta recentemente detectado, TRAPPIST 1-d, parte de um sistema de sete planetas a cerca de 40 anos-luz de distância. Explore a renderização deste artista de um mundo alienígena movendo a vista usando o mouse ou o dispositivo móvel.
Créditos: NASA

O sistema TRAPPIST-1 oferece uma das melhores oportunidades na próxima década para estudar as atmosferas ao redor dos planetas do tamanho da Terra”, disse Nikole Lewis, co-líder do estudo Hubble e astrônomo do Instituto de Ciência do Telescópio Espacial em Baltimore, Maryland.

Os telescópios Spitzer, Hubble e Kepler ajudarão os astrônomos a planejarem estudos de seguimento usando o próximo telescópio espacial James Webb da NASA, que será lançado em 2018. Com sensibilidade muito maior, a Webb poderá detectar as impressões químicas de água, metano, oxigênio, ozônio, e outros componentes da atmosfera de um planeta. Webb também analisará as temperaturas dos planetas e as pressões de superfície – fatores chave na avaliação de sua habitabilidade.

Você pode acompanhar mais novidades nos links a seguir:

Https://exoplanets.nasa.gov/trappist1
https://www.nasa.gov/press-release/nasa-telescope-reveals-largest-batch-of-earth-size-habitable-zone-planets-around
https://www.nasa.gov/multimedia/nasatv/index.html#public

Textos e imagens:
NASA

E então o que acharam desta grande descoberta?

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