Em breve, uma nave vai chegar mais perto do Sol do que nunca, o programa Solar Probe + da NASA acaba de fazer história com a aprovação desse projeto.

A sonda, que é esperada para ser lançada no verão de 2018, irá passar apenas 6 milhões de quilômetros (3,7 milhões de milhas) da superfície do Sol, sete vezes mais perto do que qualquer outra nave espacial conseguiu chegar. Isso será possível depois de completar 24 órbitas e sete sobrevôos em Vênus antes da a sonda se aproximar do Sol.

A sonda, que está sendo construída no Laboratório de Física Aplicada Johns Hopkins (APL) em Maryland, agora pronta para a montagem do sistema, integração, teste e fase de lançamento do projeto.

“Chegar a esta fase é muito importante para a equipe”, disse Andy Driesman, gerente do projeto Probe, em um comunicado ele também disse. “Isso mostra que temos projetado uma nave espacial, instrumentos e uma missão que pode enfrentar os desafios de engenharia associados ao ambiente de grandes cargas de energia solar, e enviar de volta os dados que os cientistas têm procurado por décadas, é muito bom ver desenhos e idéias começam a se tornar uma nave espacial “.

A sonda levará quatro instrumentos para estudar o campo magnético, o vento solar, e o plasma energético em torno do Sol. A informação recolhida irá fornecer dados cruciais e nos ajudar a entender melhor o clima espacial.

Os testes na superfície solar vão colocar a sonda sob condições extremas, mas graças a um escudo de calor 11,5 centímetros de espessura (4,5 polegadas de espessura), ele irá sobreviver às temperaturas extremamente altas em torno de nossa estrela. A sonda é projetada para suportar temperaturas de cerca de 1400 ° C (2500 ° F).

Solar Probe  também irá ser capaz de conseguir mais do que apenas a ciência; na sua abordagem para o Sol, ela será acelerada para incríveis 200 quilômetros por segundo (124 milhas por segundo), o que irá torná-lo o objeto mais rápido já feito pelo homem.

Fonte: IFLScience 
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