No maravilhoso mundo da astronomia, você pode ter eventos perfeitamente regulares que acontecem em uma forma bastante caótica. E o cometa Halley é um desses acontecimentos.

O cometa mais famoso de todos, retorna para os nossos céus a cada 75 anos, mas a sua órbita é tão fortemente influenciada por outros corpos do Sistema Solar que, até agora, os astrônomos não puderam prever a sua trajetória.

Uma equipe de pesquisadores holandeses e escoceses mostrou que o cometa mantém a mesma órbita por cerca de 300 anos antes de mudar lentamente, o que contrasta com a visão tradicional de que o cometa tem perturbações a cada 70 anos.

“Nós fizemos os cálculos mais precisos do Halley e dos planetas do que nunca”, disse o pesquisador Tjarda Boekholt da Universidade de Leiden em um comunicado. “Para nossa surpresa, a órbita do Halley foi mais fortemente influenciada pelo planeta Vênus e não por Júpiter, o planeta que sempre foi apontado como o maior destruidor.”

De acordo com o estudo, aceito para publicação no Monthly Notices da Royal Astronomical Society, Vênus não será sempre o principal jogador. Em cerca de 3.000 anos, o cometa Halley terá um encontro com Júpiter, que vai dar uma sacudida e retomar o papel do principal perturbador do cometa.

“Depois disso, as previsões da órbita se tornam menos precisas, porque o efeito preciso da gravidade de Júpiter introduz um erro relativamente grande em nossos cálculos”, acrescentou o pesquisador Inti Pelupessy.

O cometa Halley foi conhecido por milhares de anos, em homenagem a Edmond Halley, que trabalhou pela primeira vez que este cometa apareceu regularmente. O registro mais antigo sobrevivente do cometa é uma tábua babilônica de 164 aC.

O cometa passou em nossa vizinhança, em 1986, quando foi interceptado pela nave espacial ESA Giotto. Isso levou as primeiras imagens de um cometa, atingindo 596 quilômetros a partir do núcleo do Halley. Não importa sua órbita instável, o cometa de Halley irá nos privilegiar com a sua graça novamente em 2061.

Fonte: IFLS

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